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¿Qué tan sostenible es extraer metales raros del lecho marino?

fondo marino

El proyecto Canadian Metals Company tiene como objetivo extraer níquel, cobalto y cobre para abastecer a toda la flota de automóviles eléctricos de EE. UU. Pero el impacto en el medio ambiente es mayor de lo que uno piensa.

Por razones de salvaguardar la cadena de suministro y la sostenibilidad del producto terminado, Estados Unidos preferiría obtener materias primas para baterías de automóviles eléctricos ( litio, níquel y cobalto, por ejemplo) de campos cercanos al territorio nacional, si no del interior. De hecho, además de reducir la exposición a gobiernos hostiles que podrían limitar los suministros por motivos políticos -es el riesgo asumido con China , el gran rival de Estados Unidos que domina las cadenas de suministro de estos metales-, se salvaría un yacimiento de minerales cerca de las plantas de fabricación. emisiones del transporte de larga distancia.

En resumen, una cadena de suministro corta es buena tanto para la seguridad nacional como para el clima. Efectivamente, a Estados Unidos le gustaría abrir minas de metal para la transición energética en casa, pero es difícil ponerse de acuerdo entre las muchas voces opuestas : hay activistas preocupados por el medio ambiente, comunidades asustadas por el impacto en la salud y en el paisaje, agricultores que temen quedarse sin agua para sus campos y ganado, los nativos americanos que no quieren que sus tierras sagradas sean profanadas.

Metales críticos bajo el fondo del océano

En una democracia, el interés estratégico no puede anular todo esto. Sin embargo, habría un lugar bastante cercano, alejado de la población e invisible a la vista, por tanto teóricamente perfecto: el fondo del océano Pacífico .

A unos 1.700 kilómetros al suroeste de la costa mexicana de Manzanillo -aproximadamente la distancia entre Nueva York y Memphis, o entre Roma y Varsovia- se encuentran las zonas de fractura de Clarion y Clipperton . En esta zona entre el centro de México y Hawái, la minera canadiense The Metals Company pretende extraer varias toneladas de rocas que contienen níquel, manganeso, cobalto y cobre . Una vez transformadas en baterías, podrán alimentar 280 millones de coches eléctricos, es decir , toda la flota que circula hoy en Estados Unidos.

La administración de Joe Biden quiere que la mitad de los vehículos nuevos vendidos en el país sean eléctricos para 2030, pero reconoce que ni Estados Unidos ni sus aliados producen cantidades suficientes de minerales críticos para las baterías y otras tecnologías «limpias» . Sin materias primas, Washington corre el riesgo de perder la revolución industrial eléctrica y desarrollar una dependencia de Beijing, dando al oponente la primacía económica y geopolítica

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